Bestimmte Außenreize lösen beim Menschen ein bestimmtes Verhalten aus. Die so genannten Schlüsselreize. Geht das Reizmuster von einem anderen Menschen aus, spricht man auch von Auslöser. Dem sehr anschaulichen Begriff Schlüsselreiz liegt die Vorstellung zugrunde, dass die auslösenden Merkmale einem Schlüssel gleichen, der ins Schloss passt.

Der Mensch ist jedoch eher in der Lage ein vorgegebenes Muster willentlich zu durchbrechen.